Monnaies, Poids et Mesures

Poids en métal. Étain, Argent et Or. Drachme, Shekel, Dinar. La monnaie est très contrôlée, lui donnant une valeur certaine et rassurante. La dépréciation de celle-ci est, par tradition, très peu utilisée, lui assurant une longévité à la mesure de l’espace qu’elle participe à organiser économiquement. Les mines sont étroitement contrôlées, les surplus de métal aussi, donnant à l’administration impériale la haute main sur ce commerce stratégique. Ainsi le cours peut être aisément contrôlé et ajouter à l’hégémonie militaire et politique la rassurante pérennité d’une monnaie connue comme infaillible. Chacun ayant intérêt à la stabilité de celle-ci. Les prix sont fixés par l’administration et seule la corruption peut permettre aux princes marchands de peser sur ceux-ci de façon à générer un profit supplémentaire à un moment stratégique de leur ascension. Le grain sert encore beaucoup de monnaie de compte, voire de valeur d’échange pour les sédentaires, tandis que les nomades recourent encore beaucoup aux têtes de bétail tant pour des raisons pratiques que culturelles. Néanmoins une économie fondée sur l’échange d’une certaine intensité donne à la monnaie un poids réel et central, faisant la fortune et le pouvoir de la classe marchande; ainsi que de ses parasites naturels, les pirates.

Pieds, coudée, stades, lieues sont les mesures de distances naturelles les plus répandues dans l’empire, bien que des particularismes locaux viennent démentir très largement cette assertion (Certains nomades par exemples comptent en journées de marche ou en pas de chameaux).

L’once, la mine, le tonneau sont également répandues pour les mesures de poids ou de charge. Le volume est en général mesuré en barils ou en amphores, parfois en muid.

La confrérie muhdashîn a particulièrement fait son affaire de maîtriser l’ensemble du système de conversion des différents poids et mesures, de les répertorier et de leur donner des équivalences centralisées au niveau régional, et impérial, de façon à faciliter le commerce. Sans leur intervention la moindre opération à distance devient un vrai casse-tête; grâce à eux les choses sont plus simples, mais il y a un prix.

Banc de change

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