Les Jeux et le Colisée

Parfois, voire souvent les bâtiments dédiés à l’entrainement sportif jouxtent le hammam. Puisque les jeux du corps impliquent le délassement et l’hygiène de celui-ci. Leur absence dénote en général la taille modeste du quartier ou de la cité. Au cœur de ce complexe sportif, si sa taille est telle qu’on puisse le qualifier ainsi, se trouve le gymnase, lieu de la pratique de la lutte rituelle des gladiateurs astrologiques et des kalandars. Néanmoins tous types de personnages vient s’y adonner aux sports les plus divers, même si la lutte reste privilégiée. Des entrainements plus militaires ont parfois lieu marquant ainsi la prédominance de la caste des officiers dans le paysage social de la cité. Les corps sont tantôt huilés, tantôt poudrés et un ou plusieurs lieux servent à entreposer matériaux et matériels. On peut y réclamer son javelot, son disque ou son poids ou l’équipement nécessaire à une sorte de jeu de hockey, joué ici dans la poussière alors que son ancêtre été joué dit-on sur de grandes étendues d’herbes...

Arenes d ez zawat

Le stade se trouve bien souvent dans son prolongement et permet de pratiquer la course à pieds, apanage de certains soldats dont les missions périlleuses les exposent à cette épreuve d’endurance ultime, aux limites de ce qu’il est possible de concevoir pour un humain. On y rencontre parfois des philosophes venus échanger leurs idées à l’air libre, tout en admirant les sportifs du jour. Les derviches tisseurs de vers y sont parfois aperçus l’espace d’un instant fugace, précédant de peu l’apogée ou la chute d’un athlète; leur présence est toutefois tenue cachée du plus grand nombre, car leur intervention pourrait changer la nature du jeu, lui soumis à des paris tout à fait réels.

Certains équipements émaillent le complexe, comme des lavabos, des salles de massage, divers magasins ou entrepôts. Tout un peuple de marchands vendant des éléments censés améliorer la santé ou les performances des sportifs fréquente les lieux ainsi que les métiers dédiés à la publicité des champions, à l’encadrement des compétitions, etc.

 

Gladiateurs

Le sang coule enfin dans l’enceinte du colisée, dédié aux combats brutaux de gladiateurs féroces ramenés au rang de bête sanguinaire et dont l’agonie deviendra le clou du spectacle le temps d’un éclair métallique déchirant l’air et les chairs. C’est le lieu des clameurs soudaines et des puissants silences précédant la mise à mort, celui des combats mimant les affrontements divins antiques, celui ou le sang le dispute à la poussière, où os et chairs s’entremêlent en un ballet grotesque permettant à une foule offerte et furieuse de se libérer en un cri expiatoire qui, lorsqu’il retentit, éclate dans tout l’univers. Le clou du spectacle est bien souvent le combat contre le taureau, rituel ancestral dont la portée bien que mal comprise est évidente et à l’issue toujours incertaine.

Bahubali 11th day collection

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