Le Souk et les Marchés

Un ensemble souvent anarchique accueille le voyageur en quête de produits frais et d’objets provenant de toutes les contrées. Certains de ces bazars sont plus vastes que des cités et recèlent tellement de merveilles qu’une vie entière ne suffirait à en faire le tour. Souvent adossés au Palais, ils forment la colonne vertébrale de la ville, qui, elle, s’organise plus harmonieusement et régulièrement autour de ce chaos urbain qu’est le souk.

Épices, bois exotiques, meubles de diverses factures, lourdes tentures et soies légères, vêtements pour l’hiver que l’on chérira tandis que l’on s’enfoncera dans les neiges éternelles, souliers élégants pour rejoindre la cour, robes vaporeuses pour attiser le désir de l’amant, mets sucrés destinés à apaiser les tensions entre les famille l’espace d’une fête, salaisons diverses et variées, viandes fumées et préparées pour le voyage, tonneaux remplis de harengs enrobés de graisse de chameau émaillée d’olives et de d’abricots, prêts à être servis aux convives avides de goûts exquis; armes bien sur mais aussi armures finement ouvragées, bijoux d’or et d’argent, coraux et perles, nacres précieuses, pierres de toutes les couleurs. L’abondance marque souvent le lieu. Parfois on tombe sur un marché assez pauvre, au fond d’une bourgade de province et la seule originalité de celui-ci réside bien souvent dans l’échoppe discrète qui sert à la revente des drogues hallucinogènes si prisées des derviches.

On croise parfois une ou plusieurs tours à vent qui entretiennent la fraîcheur des lieux lorsqu’ils sont soumis à de hautes températures diurnes. Les réserves de glace, autre prouesse architecturale gandari, permettent également de produire de délicieux sorbets servis dans les allées des marchés ou dans les hammams et salons de thé. La confrérie muhdashîn a une grande influence sur ces lieux d’échange, de par sa maîtrise des systèmes de conversion et tient au minimum un lieu à disposition de ses membres sur chaque marché d’importance; plus généralement elle y a des hommes, agissant comme ses yeux et ses oreilles.

Souk

Lois du Livre des Sphinges relatives aux commerces:

  1. Le vol, le viol et le rapt sont crimes passibles de mise aux fers de l'esclavage. Si le coupable est esclave, qu'il soit puni à hauteur du délit.

  2. Mensonge est infamie. S'il a lieu devant tribune, qu'il soit puni de mort.

  3. Les prix sont arrêtés à la limite établie par le gouvernement. Tout marchand contrevenant sera flagellé. Que les mets et les bontés abondent pour le peuple.

  4. L'ouvrier et l'artisan sont les mains de sa corporation. Il ne peut tirer profit sans le scrupule des normes de son ouvrage.

  5. Le maître doit hospitalité à ses compagnons et apprentis.

  6. Que le serviteur soit traité avec égard.

  7. Que l'impôt soit fixé par le grand vizir ou le roi, s'il lui plait. Qu'il soit dûment payé.

  8. Nul ne saisira d'usure sur les biens. La pratique du salam est sacrée.

  9. Celui qui transgresse le salam commet un vol. Qu'il soit châtié.

Sphinge

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