La Forge et la Sidérurgie

Le foyer permet généralement de porter le métal (fer ou acier) à une température qui l’assouplisse suffisamment pour pouvoir le travailler. On utilise pour ce faire un combustible tel que le charbon ou le bois, plus rarement de l’huile. On attise le feu à l’aide d’un soufflet, parois mécanique mais le plus souvent manuel. Les enclumes et les baquets d’eau froide permettent de travailler le métal ainsi obtenu jusqu’à lui donner la forme souhaitée. Tous les outils traditionnels du forgeron sont ici disponibles pour accomplir cette oeuvre.

Les carrières de minerais et leur transport ainsi que l’entreposage auprès des forges et des ateliers sont sources de grands inconforts et de nuisances multiples. Le plus souvent elles se trouvent éloignées des zones d’habitation, si tant est que ce soit possible, ainsi que des étendues d’eaux dédiées à la consommation ou au prélèvement de ressources halieutiques.

Bien entendu le métal travaillé est abondamment recherché et pas que pour la guerre, même si celle-ci en dévore une grande quantité. La qualité de la forge fait la réputation de son propriétaire et lui assure une renommée qui peut parfois dépasser les limites de son voisinage immédiat. Les maîtres forgerons les plus en vue peuvent organiser des ensembles métallurgiques sur plusieurs hectares afin de préparer des flottes ou des armées au combat.

Le risque est bien sur accru d’assister alors à un accident et les brûlures qu’un ouvrier peut y récolter sont parmi les plus horribles que l’on rencontre dans l’Empire. On aménage donc en général une sorte d’infirmerie en dur mais le plus souvent de toile à proximité immédiate afin de prévenir le besoin de soins urgents.

Dans les roches du Mazighân se rencontre un métal bleuté aux caractéristiques exceptionnelles que l’on travaille jusqu’à obtenir de l’acier lunaire, élément essentiel d’armes au dessus de toute imperfection. C’est à Akazame, petite île pélaborienne, que se réalise ce miracle de la sidérurgie gandari. Ainsi ce micro-état tente-t-il depuis des lustres d’asseoir sa domination sur sa seule source d’approvisionnement.

Dagues mahanistani

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